難以置信的發現:銀河系光暈的三分之一是「星際入侵者」,那些恆星本不屬於銀河系

樂享網 2020-12-01

科學家在分析了斯隆數位化巡天提供的資料之後發現了一個秘密,銀河系暈中的恒星有三分之一本不屬於銀河系,而是「星際入侵者」。

這些恒星是遠古時期一個侵入銀河系的星系的「遺老遺少」。研究人員使用先進技術,排除星際塵埃的影響,分析了超過50萬顆銀河系恒星,通過對恒星的化學元素和運動速度進行測定,將那些來自其他星系的恒星和浩如煙海的銀河系恒星區分了開來。

這些恒星所屬的遠古星系被命名為「赫拉克勒斯」,它深陷在銀暈靠近星系主體的部分中;而那次讓天文學家不敢相信的「接觸」,發生在大約100億年前。

天文學家通常會在星系的外緣尋找星系融合的遺留跡象。但是此類事件發生得越早,外來星系的恒星就越靠近星系主體。

測量結果顯示,「赫拉克勒斯」遺留下來的恒星總質量占到了銀河系暈總質量的三分之一。這麼高的比例表明,當年的那次「接觸」,對於銀河系來說是一次大事件。

而這讓天文學家感到困惑,因為雖然融合是星系演化過程中司空見慣的現象,大星系也是通過吞併小星系長大的;但在理論上,像銀河系這麼大質量的旋渦星系,其幼年期都比較平靜,遭遇的星系融合事件應該是非常少的。「赫拉克勒斯」的存在,可能會動搖主流的銀河系演化理論。它表明銀河系可能並非尋常之輩。

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