地球為何能孕育生命?科學家引人深思的答案:靠運氣

樂享網 2021-01-24

生命最初是怎樣孕育的,一直是困擾科學家的最大難題。我們解決了無數科學謎題,卻始終不知道自己是怎麼來的。

生命,宇宙的奇跡

生命的孕育有一個基本條件,那就是行星要具備宜居性。我們不知道外星生命需要怎樣的生存環境,但根據目前人類的研究,地球這樣的環境和氣候至少對於我們這樣的生物來說是最適宜的。

行星宜居了,就能孕育生命嗎?哪有那麼簡單!科學家最近的一項研究告訴我們:即使是像地球這樣的宜居行星,也不是說孕育生命就能孕育的。尤其在總結了近些年來地球的氣候變化,科學家忍不住發出感歎:地球能孕育生命,真的是撞大運了!

要知道,地球形成是大約45億年前的事。大約在距今39億年前,最早的單細胞生物出現。它用了34億年的時間,才在寒武紀演化出複雜的生物。至於人類這樣的智慧生命,大約用了將近40億年才演化出來。

在這個漫長的歲月裡,如果地球遭受到某些重大的變故,可能生物就不復存在了。僅僅是最近幾十年來,全球氣溫升高了極小的幅度,就已經給全世界的生態環境帶來了巨大的影響。可以想像,如果把時間尺度拉大到以億年為單位來看,勢必有更加巨大的氣候變遷,給地球生物以迎頭痛擊。

更加令人擔憂的是,科學家的計算結果表明,地球在理論上的確有在僅僅幾百萬年的時間裡就升溫到沸點以上或者降溫到冰點以下的。因此,地球環境能夠在這幾十億年的時間裡始終保持宜居的環境,不得不說是一個奇跡。

倖存的地球生物

實際上,環境的變化並不僅僅停留在理論上。最近30億年的時間裡,地球環境確實經歷過巨大的變化,其中一個重要因素就是太陽溫度的變化。隨著太陽不斷地燃燒,它的溫度會不斷地升高,這就很有可能導致地球氣溫不斷上升。有科學家推測,再過10億年,地球氣溫甚至可能達到100℃,屆時地球將會變成煉獄。

按照這個理論,遠古太陽要比現在冷得多。根據科學家的推測,從地球生命剛剛出現到現在,太陽的亮度增加了30%左右。

那個時候,地球的氣溫應該和現在差不多,所以才會有單細胞生物在海洋中誕生。理論計算表明:地球今天的溫度應該比那時候高得多,甚至超過100℃。那麼問題來了,為何這30多億年的歲月裡,地球還能保持適宜的溫度呢?

這個問題,被科學家們稱為黯淡太陽悖論,他們為此提出了兩種可能的猜想:

第一種猜想認為,地球有一種或幾種我們尚未發現的氣候調節機制,能夠通過對氣候變化的回饋來防止地球氣溫過於偏離宜居氣候; 還有一部分科學家猜想,地球沒有那麼神奇,只是憑運氣度過了那些危機,完全是小概率事件的結果。

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